Início Ciência Os nazis quase conseguiram construir uma bomba nuclear

Os nazis quase conseguiram construir uma bomba nuclear

A ideia de uma Alemanha nazi com armas nucleares nunca chegou a ser realidade, mas a possibilidade de acontecer pode não ser tão fantasiosa como os historiadores pensam.

Um cubo de urânio, menor do que um cubo de Rubik, chegou às mãos de dois investigadores da Universidade de Maryland, no verão de 2013. Os testes sugeriram que tinham um dos 664 cubos de urânio que estiveram num falhado reator nuclear nazi numa uma caverna sob a cidade de Haigerloch, na Alemanha.

De acordo com o artigo publicado na revista Physics Today, a dupla de cientistas começou a acompanhar o que aconteceu com as centenas de cubos de urânio recolhidos por cientistas alemães para as suas experiências nucleares. Através deste trabalho, conseguiram entender porque é que a visão de Hitler de criar a primeira potência nuclear do mundo permaneceu apenas um sonho.

Estudiosos há muito argumentam que a Alemanha nunca poderia ter criado uma arma nuclear até ao final da guerra, simplesmente porque não tinham urânio suficiente para fazer o seu reator de teste funcionar.

No entanto, novas investigações revelaram que pelo menos mais 400 cubos podem ter sido localizados na Alemanha na época. Embora isso ainda não tivesse sido suficiente – realisticamente precisavam de outros 664 mais cubos -, aponta para uma grande fraqueza do esforço nuclear nazi: rivalidades amargas e má administração.

“O programa alemão foi dividido e competitivo. Enquanto que, sob a liderança do general Leslie Groves, o American Manhattan Project foi centralizado e colaborativo”, disse em comunicado a coautora do estudo, Miriam Hiebert, candidata a doutorado na Universidade de Maryland. “Se os alemães tivessem reunido os seus recursos, em vez de mantê-los divididos entre experiências rivais, poderiam ter construído um reator nuclear em funcionamento”.

No entanto, o autor principal, Timothy Koeth, admite: “Mesmo que os 400 cubos adicionais tivessem sido levados para Haigerloch para serem usados ​​na experiência do reator, os cientistas alemães ainda precisariam de mais água deuterada para fazer o reator funcionar”.

Além do cubo de Maryland, dez outros cubos foram identificados em todo o país, cada um com uma história diferente. Depois de a Alemanha nazi ter sido derrotada, os EUA iniciaram a Operação Paperclip, um programa secreto para trazer mais de 1.600 cientistas, engenheiros e técnicos alemães para trabalhar em projetos do governo dos EUA.

É provável que a migração tenha algo a ver com isso. O trabalho de investigação especula que os cubos “chegaram às mãos de um ou mais funcionários do Projeto Manhattan como destroços de peso para a guerra”.

Embora seja improvável que a história completa seja conhecida, os investigadores estão à procura do conjunto completo de cubos, que argumentam que poderia servir para lembrar a humanidade de “uma lição de fracasso científico, embora seja uma falha digna de comemoração”.

“Não sabemos quantos foram entregues ou o que aconteceu com o resto, mas provavelmente há mais cubos escondidos em porões e escritórios em todo o país”, rematou Hiebert.

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